Superintendentes de Almas:

Por que os anciãos devem ver e agir

Por Joe Rigney |


Pastor. Presbítero. Bispo. Três termos para um ofício bíblico. Quando os cristãos modernos se referem aos líderes de suas igrejas, tendemos a usar mais o primeiro, o segundo depois e dificilmente o terceiro. Ainda assim, todos os três termos são úteis para entendermos o ofício e a tarefa.


“Se alguém aspira ao episcopado, deseja nobre tarefa” (1 Timóteo 3:1). E qual é a nobre tarefa? O apóstolo Pedro fornece uma resposta perto do final de sua primeira carta. Lá ele incumbe os presbíteros da igreja de “pastorear [ou pastor, usado como verbo] o rebanho de Deus que está entre vocês, exercendo supervisão” (1 Pedro 5:2). Assim, os presbíteros da igreja, pastor ou pastores do rebanho de Deus estão no exercício da supervisão. Desvendar o significado de supervisão no contexto do pastoreio nos dá uma descrição crucial do chamado de Deus para cada presbítero.


Visão com responsabilidade


O que, então, significa pastorear? Os autores bíblicos pretendem que consideremos o trabalho de pastores e ovelhas reais.


Os pastores cuidam das ovelhas. Os pastores conduzem o rebanho e alimentam o rebanho. Os pastores guiam o rebanho para pastagens verdes e águas tranquilas e eles guardam e protegem o rebanho de ursos, lobos e leões rugindo. Eles estão atentos à saúde e segurança de suas ovelhas. Se as ovelhas começarem a parecer doentes, os pastores examinam sua dieta. Se eles adoecem, os pastores trazem remédios para curar. Se uma ovelha cai em uma fenda na terra, um pastor a puxa e a coloca de volta no caminho. Se um leão ataca, um pastor agarra sua vara e cajado e os usa para defender suas ovelhas, mesmo com grande custo para si mesmo.

“Exercer supervisão significa que quando você vê algo, é responsável por fazer algo a respeito”.

Ganharemos mais clareza se considerarmos a frase adicional de Pedro “exercendo supervisão”. Podemos perguntar: Qual é a diferença entre visão e supervisão? A supervisão inclui a visão. Você não pode exercer supervisão se não puder ver com clareza e compreender com precisão. Mas a supervisão é mais do que apenas visão. Supervisão é visão com responsabilidade. Exercer supervisão significa que quando você vê algo, é responsável por fazer algo a respeito. Você não pode simplesmente ver; você também deve "cuidar disso".


Falha ao ver


Ganhamos mais clareza sobre a tarefa de supervisão quando consideramos as maneiras pelas quais os presbíteros podem deixar de fazê-lo. Se supervisão é visão com a responsabilidade de agir, isso significa que existem, falando de maneira geral, duas maneiras principais pelas quais os pastores podem falhar.


Primeiro, eles podem deixar de ver claramente. Eles não reconheceram quando a doença estava se espalhando em seu rebanho. Eles não viram a matilha de lobos rastejando pela colina, ou foram enganados por lobos em pele de ovelha, ou confundiram ovelhas reais com lobos. Eles não viram que a água estava poluída. Deixar de ver, deixar de discernir é deixar de pastorear bem.


No contexto da igreja, os presbíteros podem deixar de ver o falso ensino que está se espalhando como gangrena entre suas ovelhas. Em particular, o ensino enganoso pode entrar em uma comunidade por meio de qualquer um de seus subministérios: ministério de homens, ministério de mulheres, ministério de crianças e jovens ou ministério de aconselhamento.


Por outro lado, os presbíteros podem deixar de ver padrões destrutivos de comportamento que estão começando a se enraizar em seu povo. Quer se trate de fofoca e calúnia ou suspeita ímpia, liderança dominadora ou liderança passiva, culpando as vítimas ou as transformando em armas – os anciãos deixam de exercer supervisão se não conseguem ver quando crenças falsas e padrões destrutivos de comportamento estão se espalhando entre seu povo.


Falha em agir


Em segundo lugar, porém, os anciãos podem deixar de agir. Eles veem a doença, mas não aplicam o remédio com sabedoria. Eles veem os lobos, mas se encolhem de medo. Eles veem a água poluída, mas não movem o rebanho para pastagens melhores. Deixar de agir é também deixar de pastorear bem o rebanho de Deus.


No contexto da igreja, os presbíteros podem falhar em contrariar o falso ensino com a verdade. Em vez de corrigir o erro pacientemente, eles podem mimá-lo e tolerá-lo. Ou, inversamente, eles podem intensificar o conflito teológico de forma reativa sem entender o apelo do erro para seu povo em particular. Eles podem fazer tempestade num copo d´água (ou minimizar a questão) ou complicar a situação com impaciência ou lentidão.


Ao confrontar padrões destrutivos de comportamento, os presbíteros podem deixar de falar com clareza sóbria e amor sincero. Eles podem evitar o confronto por medo de que algumas ovelhas possam “abandonar” a igreja e encontrar outra. Eles podem ceder ao impulso de dizer “paz, paz”, quando não há paz. Em cada uma dessas situações, os presbíteros, mesmo quando veem o perigo claramente, podem não ter coragem de agir com sabedoria e intencionalmente para enfrentar os desafios que têm pela frente. E, ao fazer isso, eles deixam de exercer supervisão.


Tentação sutil


Alguns pastores podem ser vítimas de uma forma sutil de falha em ver e falha em agir. Esses pastores veem com clareza e estão preparados para agir com coragem e compaixão para lidar com o que veem, mas não estão atentos às necessidades, cuidados, problemas, perigos, tentações e tendências particulares de seu rebanho. Seus olhos olham para longe em busca de perigo, mas raramente estão próximos e presentes.


O clamor de Pedro é específico. Não é apenas “pastorear o rebanho de Deus”. É “pastorear o rebanho de Deus que está entre vocês”. Os pastores são chamados para pastorear seu povo. Não as pessoas de outras pessoas. Não as ovelhas de outros pastores. Os pastores são chamados para exercer supervisão sobre os que estão sob sua responsabilidade. Na era das notícias instantâneas e da mídia social, é fácil perder a importância disso. É fácil para os pastores se preocuparem com os perigos para a saúde dos rebanhos de lá, do outro lado da cidade ou do outro lado do país. Na verdade, você pode construir um rebanho (numericamente, pelo menos) apontando os perigos para outros rebanhos, enquanto ignora os perigos para o seu próprio rebanho.


“Os pastores são chamados para pastorear seu povo. Não as pessoas de outras pessoas. Não as ovelhas de outros pastores.”

É fácil ser o tipo de pastor que anda por aí com um extintor de incêndio quando há uma enchente em sua igreja, porque você está muito mais atento ao lixo pegando fogo online que está afetando igrejas em outro estado ou outra denominação. Mas pastores sábios e fiéis estão atentos às necessidades, cuidados, questões, problemas, perigos, tentações e tendências do rebanho que está entre eles.


Mais olhos e mais mãos


Diante dos perigos de não enxergarmos ou deixarmos de agir, Deus nos deu duas grandes ajudas. O primeiro é uma pluralidade de presbíteros.


Como é o caso em cada menção do Novo Testamento aos presbíteros da igreja local, Pedro se dirige aos presbíteros no plural. Quando você tem uma pluralidade de presbíteros, pode ver mais e agir melhor. Nenhum pastor tem visão de 360 ​​graus. Nenhum pastor pode prestar atenção a todos os macro-perigos e micro-ameaças – mas uma equipe de pastores pode.


Alguns pastores podem ver o horizonte ao leste, enquanto outros examinam o horizonte para o oeste. Alguns podem direcionar sua atenção para ameaças distantes – a tempestade se aproximando ou a matilha de lobos se estabelecendo no vale. Outros podem dirigir sua atenção para dentro – a condição do pasto ou a saúde de cada ovelha. Quando os presbíteros pastoreiam o rebanho de Deus entre eles juntos, eles são capazes de ver mais e agir com maior sabedoria e discernimento do que se eles vissem e agissem sozinhos.


Como orar pelos superintendentes


A segunda ajuda é a oração. Reconhecer o chamado para exercer supervisão e os dois fracassos em potencial fornece duas boas maneiras de orar.


Primeiro, podemos orar para que nossos pastores vejam claramente o que precisam ver sobre sua igreja – que eles conheçam as necessidades, os perigos, as tendências, as tentações das pessoas em sua congregação, em sua cidade particular, neste momento na história. Se houver um incêndio em uma igreja em todo o país e uma enchente em sua própria igreja, queremos pastores que tragam sacos de areia e botes salva-vidas, não brigadas de baldes e mangueiras de incêndio.


Em segundo lugar, podemos orar para que, tendo visto claramente o que precisam ver sobre seu rebanho, os pastores tenham a coragem e a compaixão de agir juntos com sabedoria para fazer o que é melhor para as ovelhas, especialmente por meio de seu ensino. Depois de verem o que precisa ser visto, o que precisa ser dito? O que precisa ser feito? E quem precisa dizer isso – quando e com que frequência? Quem precisa fazer isso – como e quando?


Exercer supervisão bem como pastoreio requer coração e firmeza, coragem e compaixão, pluralidade e responsabilidade, ensino e oração.

 

Joe Rigney é Presidente do Bethlehem College & Seminary e professor do desiringGod.org. Ele é casado, pai de três filhos e pastor da Cities Church.


 

Texto original: Overseers of Souls – Why Elders Must See and Act. In Desiring God


Tradução: Tiago Silva

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